Blue Flower

Charbon du maïs

 (Ustilago zeae)
 
charbon
Photo ©JF. Faurant,Vialaudis
 

Ustilago zeae attaque le maïs et peut infecter n'importe quelle partie de la plante mais les attaques les plus fréquentes touchent les ovaires et transforment les grains normaux de l'épi de maïs en grandes tumeurs difformes analogues à des champignons. Les spores noires produites par ces tumeurs donnent à l'épi une aspect roussi et brûlé. Les spores se propagent dans le sol et hivernent jusqu'à la saison de culture suivante.

Il est recommandé d'utiliser un cultivar d'hybrides résistants. À ce jour aucun traitement n'existe pour l'éradiquer.

Pour tenter de contrer la propagation de cette maladie, les plants infectés sont brûlés.
Il est aussi conseillé de faire une rotation de culture avec du soja ou des céréales.